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Birmanie: un groupe rebelle annonce avoir « pris » le contrôle d’une base de l’armée

Birmanie: un groupe rebelle annonce avoir
Birmanie: un groupe rebelle annonce avoir "pris" le contrôle d’une base de l’armée

Une des plus importantes factions rebelles de Birmanie, très virulente contre la junte depuis le coup d’État qui a renversé Aung San Suu Kyi, a annoncé mardi avoir « pris » une base de l’armée près de la frontière thaïlandaise.

Une nouvelle base dans les mains des rebelles Karen. Celle qui est l’une des plus importantes factions rebelles de Birmanie, l’Union nationale Karen (KNU), a annoncé mardi 27 avril avoir « pris » une base de l’armée birmane située près de la frontière thaïlandaise. La KNU a renforcé son opposition contre les forces armées birmanes depuis le coup d’État qui a renversé la leader Aung San Suu Kyi.

« Nos troupes ont pris cette base » située dans l’État Karen, dans le sud-est de la Birmanie, a indiqué à l’AFP Padoh Saw Taw Nee, l’un des responsables de la KNU.

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Il a détaillé à Reuters que le groupe armé s’était emparé de l’avant-poste militaire entre 05 h et 06 h (lundi à 22 h 30 – 23 h 30 GMT), indiquant que ses troupes avaient occupé puis incendié le camp militaire, et qu’elles procédaient désormais au décompte des victimes des affrontements. Il a ajouté que des combats avaient eu lieu dans d’autres zones, sans donner davantage de précisions.

Selon le Centre d’information karen, un média local, la base militaire a été envahie. Citant des villageois, il a rapporté que sept soldats birmans avaient pris la fuite.

« Nous avons entendu des coups de feu », a déclaré Hkara, qui habite le village thaïlandais de Mae Sam Laep, de l’autre côté de la frontière. « Personne n’ose rester » par peur d’éventuelles représailles de l’armée birmane.

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Les tensions entre les militaires et certains groupes armés du pays se sont intensifiées depuis le putsch du 1er février.

La KNU, particulièrement virulente contre la junte, assure abriter sur le territoire qu’elle contrôle au moins 2 000 opposants au coup d’État qui ont fui les villes du pays, théâtre de nombreuses exactions des forces de sécurité.

Fin mars, la KNU s’était déjà emparée d’une base militaire, tuant dix soldats. L’armée avait alors répliqué en menant des raids aériens contre des places-fortes de la faction, une première depuis une vingtaine d’années dans cette région. Quelque 24 000 civils ont été déplacés à la suite de ces affrontements, selon des groupes karen.

Reprise des armes face au putsch ?

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Depuis l’indépendance de la Birmanie en 1948, de nombreuses factions ethniques sont en conflit avec le gouvernement central pour obtenir plus d’autonomie, l’accès aux nombreuses richesses naturelles ou une part du lucratif trafic de drogue.

À partir de 2015, l’armée avait conclu un accord national de cessez-le-feu (ANC) avec dix d’entre elles, dont la KNU. Mais face à la répression sanglante des forces de sécurité, plusieurs ont menacé de reprendre les armes.

Plus de 750 civils sont tombés sous les balles des forces de sécurité ces deux derniers mois, d’après l’Association d’assistance aux prisonniers politiques (AAPP). Le bilan pourrait être plus lourd : près de 3 500 personnes ont été arrêtées. Détenues au secret, sans accès à leur proche ou à un avocat, beaucoup sont portées disparues.